Perspectives

Thuc Nguyen

Matthias Brandt studied social work in Berlin and Photography in San Francisco. His love for animals and concerns for the environment let him adopt a vegan lifestyle. He is the co-founder of Hinterhof, a vegan German Kitchen and Beer Garden in Highland Park, Los Angles which opened in January of 2019.

Thuc Nguyen kombiniert ihre Leidenschaft für den Film mit ihrer Faszination für die deutsch-amerikanischen Beziehungen, um ihr neustes Projekt, eine deutsch-amerikanische Geschichte, Die Heumarkt Affäre, zu kreieren. Als Angeleno in Berlin denkt Nguyen über die beiden Städte nach und teilt mit, warum sie diese inspirieren.

Wie war es Berlin zum ersten Mal zu besuchen? Inwiefern wichen die Eindrücke von deinen Erwartungen ab? 

Ich bin überrascht, dass Berlin erschwinglicher und ruhiger ist, weil es in Bezug auf Persönlichkeit und Wirkung größer und reicher erscheint. Es ist wärmer und gemütlicher. Ich stellte mir vor, dass es voll von schwarz gekleideten Menschen wäre, die sich in dunklen Clubs versteckten. Wahrscheinlich aufgrund meiner Vorstellungen vom deutschen Expressionismus in der Filmgeschichte. Berlin ist vielfältiger als ich dachte. In Amerika sind wir mit der Idee des melting pots aufgewachsen. Berlin lässt verschiedene Welten gut miteinander verschmelzen, wo auch Los Angeles noch etwas lernen kann - Subkulturen besser miteinander zu mischen.

Was liebst du am meisten an Berlin und Los Angeles?

Ich liebe es, dass Berlin ein Ort der Geschichte und Innovation zugleich ist. So viel stammt von dort, das dann nach London und New York übergeht und dann nach Los Angeles schafft. Berlin hat Jahreszeiten. Die vermisse ich in LA. Ich liebe Los Angeles, weil es im Verhältnis zur amerikanischen Ostküste und Europa so neu ist und auch vielversprechend für die Zukunft der weltweiten Kultur ist. Es ist reif für Menschen aus anderen Orten, um ihre Einflüsse zu bringen. Die Idee von der Expansion nach Westen und Inklusion ist endlos. Ich bin kein Sommermensch, aber wie man sagt - das Licht in Los Angeles bestimmt den Ton und die Stimmung für spektakuläre Bilder. Ich liebe es auch, dass ich nicht so weit fahren muss, um in den Bergen zu sein oder um Meeresluft zu atmen.

Berlin und L.A. sind beides sehr kreative Städte - wie wirkt sich das auf dein Filmschaffen aus?

Ich liebe es, von Filmprojekten aus Berlin zu lernen - die Ästhetik und die Fähigkeit, aus historischen Perspektiven und Quellen zu schöpfen - Perspektiven, die wir in den USA nicht bekommen / nicht bekommen können. Los Angeles ist sein eigener Mikrokosmos, der es sich leisten kann, sich mehr umzuschauen, um zu sehen, was andere Kreative machen. Hollywood hat Platz für mehr Stimmen. Los Angeles beeinflusst mich, weil es für mich leicht ist, mich hinzusetzen und einen Kaffee oder eine Mahlzeit mit der neuen Garde von Hollywood zu trinken, die mir Hoffnung gibt - sie sind feministisch und progressiv - ein gutes Segment von Frauen und Männern, die in der Unterhaltungsbranche arbeiten und beschloss, die alten Wege zu ändern. Ich bin begeistert, das jeden Tag zu sehen - mit mehr race- und gender-inklusiven Projekten, um Dinge wie Schönfärberei und diskriminierende Stereotype zu bekämpfen. Ich wünschte, es gäbe zwei von mir - so könnte ich die Zeit mit einer größeren Anzahl von Führungskräften und Schriftstellern / Produzenten in beiden Städten verbringen. Ich freue mich über die Möglichkeiten der Filmindustrie an beiden Orten und in Koproduktionen, die Welten und Fähigkeiten beider zusammenzubringen.

Was hat dein Interesse an deutschen Geschichten frühzeitig geweckt?

Ich habe als Kind Deutschunterricht genommen - ich habe mich dafür entschieden, gegen den Französischunterricht zu rebellieren. In Vietnam geboren, sprachen die zwei vorherigen Generationen in meiner Familie Französisch (wegen der politischen Vorherrschaft / Imperialismus). Als Sprachschüler war ich mehr von der Kultur betroffen, weil meine Schule ein deutsches Städtepartnerschaftsprogramm hatte. Auch in der Kindheit war mir bewusst, dass viele in den USA populäre Geschichten aus Deutschland stammen - die Gebrüder Grimm etc .. Vor diesem Hintergrund vertiefte ich mich immer mehr in moderne deutsche Schriftsteller - wie Patrick Süskind, der eines meiner Lieblingsbücher schrieb, das Parfüm, welches auch verfilmt wurde. Deutsche Geschichten sind auch universelle Geschichten und Sittengeschichten.

Die Heumarkt-Affäre bezieht sich auf die Amerikaner und Deutschen, die im 19. Jahrhundert gegen schreckliche Arbeitsbedingungen kämpften, was zum ersten Mai-Tag führte. Warum haben Sie das Gefühl, dass die Geschichte des Ersten Mai Tages und die Ereignisse, die dazu führten, wichtig sind?

Ich denke, dass diese Geschichte jetzt, wo sich die Zeiten ändern, in Amerika und der Welt, zwingend notwendig sind. Das Wort "Nazi" wurde wieder verwendet, um sich auf amerikanische weiße Nationalisten und Rassisten zu beziehen. Viele Menschen greifen zurück zu "Nazi-Bashing" und fördern ein antiquiertes deutsches Klischee. Gleichzeitig geben viele Deutschland Anerkennung für Reparationen und den Versuch, schreckliche historische Ereignissen in Ordnung zu bringen. Laut der Heumarkt-Geschichte - war der Amerikaner Albert Parsons, ein ehemaliger Konföderierter aus dem Süden, der seine Wege änderte, um für die Farbigen seiner Zeit einzutreten. Er gründete eine Familie mit einer gemischten farbigen Frau. Es ist ein solcher Einiger für dieses Paar gemeinsam mit progressiven und aufgeschlossenen deutschen Männern und Frauen zu arbeiten, um die Rechte aller zu fördern - das ist genau das, was wir jetzt alle brauchen. Es ist einmal passiert - und es kann wieder passieren - Menschen, die so für das Gemeinwohl zusammenkommen.

Was fasziniert dich an der deutschen und amerikanischen Beziehung in deinem Film Die Heumarkt Affäre?

Es ist verrückt, wie Menschen auf der ganzen Welt - in Südamerika und Asien - mehr über diese Geschichte wissen als Amerikaner und Deutsche. Es ist Zeit, das zu ändern. Das deutsche Volk hat auf amerikanischem Boden einen solchen Einfluss auf großartige Weise gehabt, der immer noch beeinflusst, wie wir heute arbeiten und leben - mehr Menschen müssen es wissen. Die Bindungen zwischen diesen Charakteren sind nicht wegen irgendwelcher Verträge oder Regierungsintervention oder Freundschaftsvereinigungen oder -programmen geschehen. Und sie mussten sich nicht im Internet finden! Die Tatsache, dass diese Leute aus ihren Häusern auf die Straße gingen und sich über gemeinsame humanitäre Zwecke trafen und beschlossen, durch Dick und Dünn zusammenzuhalten - einige gaben ihr Leben füreinander - sagt so viel über das, was jetzt in der Welt geschehen muss, damit sich alles gemeinsam vorwärts bewegt. Ihre mutige Verteidigung sollte nicht nur ihren eigenen ethnischen und regionalen Gemeinschaften helfen, sondern auch anderen. Sie wurden bedroht, geschlagen, verleumdet und gemeinsam getötet. Amerikanisches und deutsches Blut vergossen, so dass wir heute mehr Vorschriften und bessere Arbeitspraktiken haben können, sprich weniger Ausbeutung. Die Deutschen und Amerikaner der Heumarkt Affäre reisten zu so vielen Orten, um miteinander zu sprechen und anderen zu helfen, und ihre Opfer ebneten den Weg für revolutionäre Handlungen, die jetzt stattfinden. Sie haben das menschliche Verständnis zu ihrem Geschäft gemacht. Ich würde mir wünschen, dass mein Projekt mehr Geschichten über diese Zusammenarbeit hervorbringt, von denen wir jetzt nichts wissen.

Thuc Nguyen lernte Deutsch hat sich bereits früh für deutsche Geschichten und Kultur interessiert. Sie lebte in London und New York City, bevor sie nach Los Angeles zog. Aktuell arbeitet Sie zusammen mit ihrem Produzentenfreund Jay Thames an einer Filmreihe, die bedeutende verborgene Geschichte zeigt.

Thucs Passionsprojekt - Die Heumarkt Affaire - dreht sich um die Freundschaften zwischen dem interrassischen amerikanischen Paar, Lucy und Albert Parsons, sowie den deutschen Aktivisten August Spies, Louis Lingg, Adolph Fischer und weiteren - von denen einige ihr Leben für das Gemeinwohl der arbeitenden Männer und Frauen sowie das Ende von Kinderarbeit gaben. Anhand dieser wahren Lebensgeschichte zeigen sich die Bande deutscher und amerikanischer Freundschaft und Liebe. Insbesonders im Fall von August Spies (deutscher Schriftsteller und Baumeister) und Nina Van Zandt (Chicagoer Frauengesellschaft), die ihren Status für die Sache aufgab. Eine weitere Romanze ist die von Louis Lingg und Elise Friedel, die aus Mannheim ausgewandert sind. Thucs Drehbuch wird von der Villa Aurora unterstützt, die eine Lesung für die Gemeinde moderierte, für die Forschungen von Thuc und zum 125-jährigen Jubiläum der Veranstaltung. Die Villa wurde am 4. Mai eingeweiht, am selben Tag wie der ursprüngliche May Day 1886, von dem die Geschichte erzählt.

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